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Aguacate

EL AGUACATE…una fruta con muchas propiedades para nuestro organismo!

Ya os comente en el post “Coquetas de cacao…riquísimas y con mucha tradición”, que hoy os hablaría del AGUACATE, yo lo conozco desde hace muchos años, y durante mi estancia en México, lo conocí mas a fondo y lo probé en muchas de sus versiones, que no son pocas.

Pero como siempre, antes de nada, conozcamos un poco mas a esta fruta.

El aguacate, es el fruto del aguacatero ( Persea Americana), de hojas verdes y sus flores pequeñas y de color amarillo verdoso. Pertenece a la familia de las Lauráceas ( como el laurel, canela y alcanfor). Tiene forma de pera, cuya superficie es rugosa de color verde, morado e incluso negro, su pulpa es verde-amarillenta y posee un hueso central.

Su origen parece estar en México, donde ya se cultivaba en el año 1500 a.c, también hay constancia de su presencia en Perú. Los españoles a su llegada a América y descubrirlo, lo llamaron “ Pera de las Indias”, porque su forma les recordaba a las peras españolas.

La palabra aguacate viene del dialecto azteca, el náhuatl “ AHUACTL” y que significa “ Testículo” por su forma, de aquí que se le conociera como la fruta de la fertilidad, la consideraban una fruta afrodisíaca, por su gran contenido en vitamina D y E, lo que le otorga un gran valor energético. Los españoles, hicieron una traducción literal de la palabra nahualt, y lo llamaron como lo conocemos en nuestros días.

Fueron los españoles quienes lo extendieron por el resto del continente y lo trajeron a Europa. En la actualidad, en España se cultiva, sobre todo, en Andalucía y Canarias.

Propiedades beneficiosas para nuestra salud:

.- Es rico en Potasio, importante para el correcto funcionamiento muscular y nervioso y también evita la retención de líquidos.

.- Nos aporta Magnesio, que ayuda al correcto funcionamiento del sistema nervioso, muscular e inmunológico.

.- Rico en Vitamina E, excelente antioxidante, para el retraso del envejecimiento. También nos aporta vitaminas A, C, D, K y del grupo B.

.- Contiene Acido Fólico, presencia importante durante el embarazo y asi evitar malformaciones en el feto.

.- Rico en fibra, ideal para regular los niveles de azúcar en sangre.

.- Contiene omega 3, grasas saludables que evitan la acumulación de grasas perjudiciales, cuidando nuestro sistema cardiovascular.

.- La semilla interior, posee muchos nutrientes y podemos aprovecharnos de ellos, haciendo infusiones con ella (antes hay que retirarle la piel marrón que la recubre), o rallándola directamente en nuestras elaboraciones.

.- Las propiedades que tiene la pulpa también pueden ser aprovechadas si la aplicamos sobre nuestro rostro y cuello, consiguiendo una piel mas nutrida, joven y elástica.

Es importante cuando vamos a comprar aguacates, saber cuando queremos consumirlo y en base a eso, elegir las piezas mas adecuadas. Si se va a utilizar pronto, es necesario que las piezas, si las agitamos, el hueso interno, se mueve en el interior, o bien presionando la piel, ligeramente, a ver si cede. Esto querrá decir que esta en su punto de madurez. Si por el contrario, no tenemos prisa en utilizarlo, debemos elegir piezas que estén mas verdes, porque este fruto, sigue madurando una vez cortado. Un truco para acelerar la maduración, envolverlas en papel de periódico y dejar fuera de la nevera.

Al principio os he dicho que en México, lo comí de muchísimas formas, es muy versátil en la cocina, mi madre, hasta entonces, nos los hacia rellenos de gambas, creo que es la manera que la gente mas conoce, junto con el guacamole. Pero no os quedéis aquí, e investigar con este fruto, porque os dará mucho juego en vuestras elaboraciones.

Ojalá os haya parecido interesante, todo lo que os he contado sobre “El Aguacate” y en el próximo post, dos daré una receta con este fruto, que a mi particularmente, me encanta!

Paola T.

Pencas de Cardo.

El Cardo…una verdura de invierno, que no debemos perdernos!!!

Os sigo hablando de productos de temporada, de invierno, y hoy le toca el turno al “ CARDO”, una verdura con mucho sabor, y que se puede utilizar en infinidad de elaboraciones. En mi casa, se come de siempre, a mi padre, siempre le ha gustado mucho, hasta el punto de tenerlo plantado en casa, para que mi madre solo tuviera que salir a la huerta y cogerlo para sus guisos.

Ya sabéis que me gustan muchísimo, todas las verduras, por lo que esta no solo me gusta, sino que me encanta. La utilizo mucho en mi cocina y en diferentes versiones.

Su nombre científico es Cynara Cardunculus, es una planta herbácea perenne, de la familia de las Asteráceas, y se cree que están emparentados con las alcachofas. Su origen esta en regiones templadas del Mediterráneo, donde crece de forma espontánea en ribazos, bordes de caminos y zonas áridas y soleadas.

Desde la edad media, el cultivo de esta hortaliza estaba muy extendido por toda Europa, y en la actualidad, los principales países productores son España, Italia y Francia.

Es de tallo grande, erguido y cubierto de hojas espinosas, se aprovecha los peciolos o pencas de las hojas. Estas están huecas y tienen numerosas espinas por lo que hay que limpiarlas con cuidado (ideal con unos guantes).

El color de estas pencas, en cardos silvestres, son de un color verde oscuro, si son cultivados, son mas blanquecinos porque al final de su crecimiento, se tapan las plantas para que las hojas no reciban la luz.

Su sabor es delicado, dulce y un poco amargas, son crujientes y tiernas.

Es un producto con muchas propiedades para nuestra salud;

.- Bajo contenido en proteínas, grasas e hidratos de carbono, por lo que su contenido calórico, es muy bajo, ideal para personas que buscan mantener el peso.

.- Verdura muy rica en agua, lo que nos aporta beneficios diuréticos y depurativos.

.- Alto contenido en vitamina C, por lo que es un gran antioxidante para las células de nuestro organismo (nos defiende de los ataques externos).

.- Pero es el rey en cuanto a las altas dosis de minerales que contiene, como el hierro, fundamental para el correcto funcionamiento de nuestro sistema circulatorio. Y el calcio que es el responsable de que tengamos los huesos fuertes y sanos.

.- Y como propiedades medicinales, destaca su función protectora del hígado, su consumo protege a este órgano de la ingesta alta de alcohol y el exceso de proteínas.

Su momento optimo de consumo, comienza en el mes de Noviembre y se prolonga durante todo el invierno.

Como os he adelantado al principio de este post, su uso en cocina, es muy amplio, desde cremas, como salteados, gratinados, en potajes, en cocido, etc. La mejor forma de mantenerlo, es en la nevera, en una bolsa de plástico, a la que le haremos unos agujeros para que los cardos, respiren y de esta manera, se conservaran en perfecto estado, por 2 semanas.

Creo que con todo lo que sabemos ahora del cardo, no tenemos excusa para no introducirlo en nuestra dieta.

Espero que hayáis disfrutado tanto como yo con este post y os espero en el próximo, donde os daré una receta, ideal para este frio que ya tenemos aquí, con cardos.

Paola Correcher.