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Aguacate

EL AGUACATE…una fruta con muchas propiedades para nuestro organismo!

Ya os comente en el post “Coquetas de cacao…riquísimas y con mucha tradición”, que hoy os hablaría del AGUACATE, yo lo conozco desde hace muchos años, y durante mi estancia en México, lo conocí mas a fondo y lo probé en muchas de sus versiones, que no son pocas.

Pero como siempre, antes de nada, conozcamos un poco mas a esta fruta.

El aguacate, es el fruto del aguacatero ( Persea Americana), de hojas verdes y sus flores pequeñas y de color amarillo verdoso. Pertenece a la familia de las Lauráceas ( como el laurel, canela y alcanfor). Tiene forma de pera, cuya superficie es rugosa de color verde, morado e incluso negro, su pulpa es verde-amarillenta y posee un hueso central.

Su origen parece estar en México, donde ya se cultivaba en el año 1500 a.c, también hay constancia de su presencia en Perú. Los españoles a su llegada a América y descubrirlo, lo llamaron “ Pera de las Indias”, porque su forma les recordaba a las peras españolas.

La palabra aguacate viene del dialecto azteca, el náhuatl “ AHUACTL” y que significa “ Testículo” por su forma, de aquí que se le conociera como la fruta de la fertilidad, la consideraban una fruta afrodisíaca, por su gran contenido en vitamina D y E, lo que le otorga un gran valor energético. Los españoles, hicieron una traducción literal de la palabra nahualt, y lo llamaron como lo conocemos en nuestros días.

Fueron los españoles quienes lo extendieron por el resto del continente y lo trajeron a Europa. En la actualidad, en España se cultiva, sobre todo, en Andalucía y Canarias.

Propiedades beneficiosas para nuestra salud:

.- Es rico en Potasio, importante para el correcto funcionamiento muscular y nervioso y también evita la retención de líquidos.

.- Nos aporta Magnesio, que ayuda al correcto funcionamiento del sistema nervioso, muscular e inmunológico.

.- Rico en Vitamina E, excelente antioxidante, para el retraso del envejecimiento. También nos aporta vitaminas A, C, D, K y del grupo B.

.- Contiene Acido Fólico, presencia importante durante el embarazo y asi evitar malformaciones en el feto.

.- Rico en fibra, ideal para regular los niveles de azúcar en sangre.

.- Contiene omega 3, grasas saludables que evitan la acumulación de grasas perjudiciales, cuidando nuestro sistema cardiovascular.

.- La semilla interior, posee muchos nutrientes y podemos aprovecharnos de ellos, haciendo infusiones con ella (antes hay que retirarle la piel marrón que la recubre), o rallándola directamente en nuestras elaboraciones.

.- Las propiedades que tiene la pulpa también pueden ser aprovechadas si la aplicamos sobre nuestro rostro y cuello, consiguiendo una piel mas nutrida, joven y elástica.

Es importante cuando vamos a comprar aguacates, saber cuando queremos consumirlo y en base a eso, elegir las piezas mas adecuadas. Si se va a utilizar pronto, es necesario que las piezas, si las agitamos, el hueso interno, se mueve en el interior, o bien presionando la piel, ligeramente, a ver si cede. Esto querrá decir que esta en su punto de madurez. Si por el contrario, no tenemos prisa en utilizarlo, debemos elegir piezas que estén mas verdes, porque este fruto, sigue madurando una vez cortado. Un truco para acelerar la maduración, envolverlas en papel de periódico y dejar fuera de la nevera.

Al principio os he dicho que en México, lo comí de muchísimas formas, es muy versátil en la cocina, mi madre, hasta entonces, nos los hacia rellenos de gambas, creo que es la manera que la gente mas conoce, junto con el guacamole. Pero no os quedéis aquí, e investigar con este fruto, porque os dará mucho juego en vuestras elaboraciones.

Ojalá os haya parecido interesante, todo lo que os he contado sobre “El Aguacate” y en el próximo post, dos daré una receta con este fruto, que a mi particularmente, me encanta!

Paola T.

Corazones San Valentín

San Valentín…no solo el día del amor, sino también de la amistad y la familia!

Siempre he pensado que durante todo el año hay que estar enamorado de la VIDA, de todo lo que nos rodea, familia, amigos…y demostrárselo cada vez que podamos.

Pero porque hay un día especial para esta celebración? Pues por lo que he podido informarme, los orígenes de esta celebración están en Roma en el siglo III, cuyo emperador Claudio II ( Claudius Aurelius Marcus Gothicus), prohibió celebrar matrimonios entre los jóvenes, ya que entendía que los hombres sin familia y sin obligaciones, serian mejores soldados. Pero un sacerdote llamado Valentín, desoyó esta orden, porque no estaba de acuerdo que se impidiera quererse a las parejas y sellar su amor ante Dios y en secreto siguió casando a todos los jóvenes enamorados que se lo pedían. Cuando el emperador se enteró de las practicas del sacerdote, ordeno su arresto y le propuso que se renunciaba a su fe, le perdonaría su desobediencia, pero el sacerdote, no cedió y fue encarcelamiento y posteriormente ejecutado.

Para los que os guste celebrar este día, os he preparado un menú completo, económico y rico, con el que podéis sorprender y agasajar a vuestras personas queridas y con el que quedareis como unos auténticos CHEF.

Ostras con aire de lima

Ingredientes:

.- Ostras frescas

.- Lima

.- Sal y azúcar

.- Lecitina

.- Salsa Tabasco (opcional)

Preparación:

1.- Cuando vayamos a comprar las ostras, decir que os las abran un poco para que luego cuando lleguéis a casa, con una puntilla, las abráis fácilmente.

 2.- Cuando las tengáis abiertas, cortar con el cuchillo la adherencia que une la carne de la ostra con el caparazón.

3.- Para preparar el aire de lima, exprimir el zumo de la lima, doblar su volumen de agua, añadir una pizca de sal, ½ C/C de azúcar, 1 C/C de Leticita, batir, primero enérgicamente con la batidora, para mezclar todos los ingredientes. Después, batir, dejando que el aire entre en la mezcla, para que vaya subiendo. Cuando tengamos la cantidad suficiente de aire, dejar de batir.

4.- Picar hielo, y poner una capa de este en una fuente e ir colocando las ostras hasta llenar la fuente.

5.- Si optáis por añadir unas gotas de tabasco, es el momento de hacerlo en cada una de ellas.

6.- Con una cucharita, ir colocando el aire de lima sobre cada ostra.

Tosta con alcachofa, tomates secos, queso parmesano y aceite de chile.

     Ingredientes:

.- 300 gr de harina

.- 5 gr de levadura (fresca)

.- 4 alcachofas

.- 100 gr tomates secos – Pasión&Carácter

.- Queso parmesano

.- Aceite de oliva virgen extra – Pasión&Carácter

.- chile (morita)

  Preparación:

1.- Para preparar el aceite de chile, colocar en un frasco hermético, chiles ( a vuestra elección), partidos ( para que suelten antes el picor), llenar el frasco con aceite de oliva y dejar macerar.

1.- Disolver la harina y la levadura en agua tibia (150 ml), aceite (1 C/S) y sal ( 1 C/C). Amasar hasta obtener una masa elástica. Dejar reposar 30’ tapada con un paño.

2.- Limpiar las alcachofas y cortarlas, exprimirles un poco de limón (para que no se oxiden) y salpimentar al gusto.

3.- Poner a calentar una sartén con aceite de oliva ( 4 C/S), e ir friendo las alcachofas a fuego muy bajo, por tandas. Sacar a un plato y reservar.

4.- Estirar la masa, dándole forma de rectángulo, añadir las alcachofas y los tomates secos, y colocar la masa sobre papel sulfurizado en una fuente, apta para el horno.

5.- Calentar el horno a 200º y hornear unos 35’.

6.- Sacar del horno y colocar las lascas de parmesano y regar con unas gotas de aceite de chile.

Patatas a lo pobre con huevo poché y lascas de trufa

     Ingredientes:

.- 2 Patatas medianas ( para freír)

.- 2 Huevos frescos

.- 4 dientes de ajo

.- Trufa negra

.- Aceite de oliva Virgen extra – Pasión&Carácter

. – Escamas de Sal bio – Pasión&Carácter y Pimienta

Preparación:

1.- Pelar y cortar en laminas, no muy gruesas las patatas. Sala y reserva.

 2.- Pon una sartén con abundante aceite de oliva a calentar y freír junto con los ajos, sin pelar y solo cortados por la mitad, a fuego medio y tapadas, las patatas, los 7’ primeros minutos (para que se ablanden un poco). Después subir el fuego para que terminen de hacerse y se doren. Sacar sobre papel film para eliminar el exceso de grasa. Reservar

3.- Poner a calentar un cazo con agua, y dejar que empiece a hervir.

4.- Forrar una taza con papel film y dejar un sobrante por los lados.

5.- Colocar un chorreón de aceite en la base, cascar el huevo, salpimentar al gusto y hacer un nudo con el film.

6.- Introducir las bolsitas, con cuidado en el agua y dejar cocer 6´, sacar del agua y reservar.

7.- Colocar las patatas en una fuente, cortar las bolsitas con los huevos y dejar caer sobre las patatas. Con un rallador o con un corta quesos, sacar unas lascas de la trufa y repartirlas por la fuente.

Carpaccio de piña, con miel de azahar, almendras picadas y ralladura de lima.

Ingredientes:

.- 1 piña madura

.- Miel de azahar – Pasión&Carácter

.- Almendras

.- Limas

  Preparación:

1.- Pelar la piña y cortarla en laminas muy finas. Reservar

2.- Picar las almendras, en un mortero o con un procesador de cocina, a mi me gusta que los trozos sean irregulares, asi que, lo hago con el mortero. Reservar.

3.- Colocar el carpaccio de piña en una fuente, la miel ( 3 C/S), la ralladura de lima y dejar macerar una hora.

4.- Antes de servir, esparcir las almendras por encima de la piña.

Espero que os guste el menú que os he dado y que disfruteis mucho, de todos vuestros seres queridos.

Nos vemos en el siguiente post, donde os presentare un nuevo producto de Pasión&Carácter, hasta entonces…SED FELICES!

Paola T.

 

Pencas de Cardo.

El Cardo…una verdura de invierno, que no debemos perdernos!!!

Os sigo hablando de productos de temporada, de invierno, y hoy le toca el turno al “ CARDO”, una verdura con mucho sabor, y que se puede utilizar en infinidad de elaboraciones. En mi casa, se come de siempre, a mi padre, siempre le ha gustado mucho, hasta el punto de tenerlo plantado en casa, para que mi madre solo tuviera que salir a la huerta y cogerlo para sus guisos.

Ya sabéis que me gustan muchísimo, todas las verduras, por lo que esta no solo me gusta, sino que me encanta. La utilizo mucho en mi cocina y en diferentes versiones.

Su nombre científico es Cynara Cardunculus, es una planta herbácea perenne, de la familia de las Asteráceas, y se cree que están emparentados con las alcachofas. Su origen esta en regiones templadas del Mediterráneo, donde crece de forma espontánea en ribazos, bordes de caminos y zonas áridas y soleadas.

Desde la edad media, el cultivo de esta hortaliza estaba muy extendido por toda Europa, y en la actualidad, los principales países productores son España, Italia y Francia.

Es de tallo grande, erguido y cubierto de hojas espinosas, se aprovecha los peciolos o pencas de las hojas. Estas están huecas y tienen numerosas espinas por lo que hay que limpiarlas con cuidado (ideal con unos guantes).

El color de estas pencas, en cardos silvestres, son de un color verde oscuro, si son cultivados, son mas blanquecinos porque al final de su crecimiento, se tapan las plantas para que las hojas no reciban la luz.

Su sabor es delicado, dulce y un poco amargas, son crujientes y tiernas.

Es un producto con muchas propiedades para nuestra salud;

.- Bajo contenido en proteínas, grasas e hidratos de carbono, por lo que su contenido calórico, es muy bajo, ideal para personas que buscan mantener el peso.

.- Verdura muy rica en agua, lo que nos aporta beneficios diuréticos y depurativos.

.- Alto contenido en vitamina C, por lo que es un gran antioxidante para las células de nuestro organismo (nos defiende de los ataques externos).

.- Pero es el rey en cuanto a las altas dosis de minerales que contiene, como el hierro, fundamental para el correcto funcionamiento de nuestro sistema circulatorio. Y el calcio que es el responsable de que tengamos los huesos fuertes y sanos.

.- Y como propiedades medicinales, destaca su función protectora del hígado, su consumo protege a este órgano de la ingesta alta de alcohol y el exceso de proteínas.

Su momento optimo de consumo, comienza en el mes de Noviembre y se prolonga durante todo el invierno.

Como os he adelantado al principio de este post, su uso en cocina, es muy amplio, desde cremas, como salteados, gratinados, en potajes, en cocido, etc. La mejor forma de mantenerlo, es en la nevera, en una bolsa de plástico, a la que le haremos unos agujeros para que los cardos, respiren y de esta manera, se conservaran en perfecto estado, por 2 semanas.

Creo que con todo lo que sabemos ahora del cardo, no tenemos excusa para no introducirlo en nuestra dieta.

Espero que hayáis disfrutado tanto como yo con este post y os espero en el próximo, donde os daré una receta, ideal para este frio que ya tenemos aquí, con cardos.

Paola Correcher.